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Templos y conventos franciscanos
Monasterio de Santa Clara y San Francisco
 

En esta ciudad, cuyo patrono es San Luis Obispo de Tolosa, los frailes franciscanos que arribaron en 1544, fundaron el Convento de San Luis Obispo, el cual cobijó su tarea evangelizadora hacia los indígenas.

Este sitio comenzó a construirse en 1548, bajo la supervisión de Fray Luis de Villalpando.

No obstante, es el año de 1776 cuando concluyen los trabajos de esta joya arquitectónica, “uno de los conventos más bellos del sureste mexicano”.

Claustro. Década de 1980. Foto: Cortesía de Édgar Millán Juárez
     
Noria. Década de 1980. Foto: Cortesía de Édgar Millán Juárez
 

Se conoce muy poco acerca de la existencia de religiosos alojados en este lugar después de 1600 y antes de 1800. Manuel Herrera Pech (1903-1986), en su libro “Apuntes para la historia de Calkiní” (1966) cita a frailes de la Orden de San Francisco, aludidos en los archivos parroquiales: Manuel López, Juan Esteban Argáez, Romualdo Granados, Anselmo Avila (Teniente de Cura), Antonio Garrido, Juan José Garrido, Pedro Loría, Juan Collí (Teniente de Cura), José Berzunza, Miguel Romero; todos ellos vivieron en el convento en los años de 1818 y 1819.  Francisco Vega, Abelardo José, Fabián Cervera, Francisco Espinosa (Teniente de Cura), Encarnación Arón (Tte. de Cura) y Juan de Dios Ortega; en 1820.

Además: José Vallado, José Cano, Andrés González (Tte. de Cura) y Juan Loría; en 1822-1823. Guillermo Vallado, Estanislao Carrillo, Joaquín Pastrana y José María Valladares; en 1824-1825. Y José Valladares, Fabián Cerón, José Campos, Juan Coello y Victoriano Lorena, en 1826. En esas fechas el Obispo de la Diócesis de Yucatán era D. Pedro Agustín Estévez y Ugarte.

Al abandonarse las actividades en el convento, cuyo claustro fue considerado el más pequeño de la Nueva España, sus techos se derrumbaron paulatinamente. Sus paredes y pisos evocaron imágenes de castillos medievales; piedras que guardaron en sus oídos de polvo los cánticos y rezos en mezclas de latín, español y maya. Los pasos de lejanas voces subían los escalones hasta llegar a la “media naranja”, el domo que permitió vislumbrar el panorama de varias poblaciones “a la redonda”, como un paisaje florido y atesorado de metáforas. “Patios y bóvedas que marcaron indelebles la niñez de muchos calkinenses".

El 26 de octubre de 1980, ocho hermanas arribaron a la ciudad de Campeche, provenientes del protomonasterio de Santa Clara (de la Ciudad de México). El 23 de enero de 1981 se realizó la Erección Canónica del Monasterio de Santa Clara y San Francisco, siendo Obispo de Campeche el Excelentísimo Sr. Don Jesús García Ayala.

El 24 de julio de 1982, la fraternidad se trasladó al Convento y Parroquia San Luis Obispo de Calkiní, siendo Obispo de Campeche Don Héctor González Martínez; Párroco, el presbítero José Cirilo Ruiz López; y Superiora, la Rvda. Madre María Mercedes Medina Retana. De las diez hermanas en aquel entonces, cinco eran de votos perpetuos, dos de votos temporales, una novicia y dos postulantes. Por la tarde del mismo día, ocuparon el "cañón" (llamado así por ser una pieza larga y angosta) y las plantas baja y alta del edificio que da al poniente, abarcando parte de la planta superior del lado sur del convento.

 
Escalinatas. Década de 1980. Foto: Cortesía de Édgar Millán Juárez
 
  El 5 de septiembre del mismo año, el cura Antonio Hernández Guillén sustituyó a Ruiz López, e inició la reestructuración de los cuartos aledaños.

Los objetivos del Monasterio son sostener espiritualmente al Seminario y clero campechano. Interceder y pedir por todo el pueblo de Dios, mediante su vida de oración, penitencia y trabajo aunado al sacrificio; y vitalizar los planes de Pastoral en toda la Diócesis.

Las madres clarisas de Calkiní se dedican a hacer oración vocal y mental, a adorar al Santísimo Sacramento (diurna y nocturna), y a quehaceres domésticos (aseos de la casa, comida, etc.). Se mantienen gracias a la elaboración de hostias y otras ornamentaciones para las iglesias.

Su vestimenta consiste en el hábito café, escapulario, una cuerda en el cinto, con tres nudos, la corona franciscana, toca blanca y velo negro; y en sus pies calzan huaraches.

Durante 36 años, los cánticos se han esparcido por el umbral del templo, llegando a los oídos de los feligreses, en horas de la Celebración Eucarística. A veces, acompañan con sus dulces tonos los salmos de vida que se yerguen en la nave principal de la parroquia.

Superioras o Abadesas:
Mª Mercedes Medina Retana (1981-1984).
Mª Rafaela Álvarez García (1984-1990).
Mª Juana Huitrón Martínez (1990-1993).
Mª Rocío Ramos Martínez (1993-1996).
Mª Jesús Huitrón Rubio (1996-1999).
Mª Martha Medina Dzib (1999-2002).
Mª Bernardita Mondragón Miranda (2002-2005).
Mª Martha Medina Dzib (2005-2008).
Mª de los Ángeles Noh Chan (2008-2011).
Ma. Bernardita Mondragón Miranda (2011-2017).
Mª Martha Medina Dzib (2017-2020).

 
Vista desde el patio. 2002. Foto: Nicolás Arango
 

Actividades trascendentales:

-Visita de la reliquia de Santa Clara de Asís. Sábado 10 de enero y domingo 11 de enero de 2004.

En la noche del sábado, la Reliquia de Santa Clara de Asís llegó a Calkiní. Cientos de fieles realizaron una procesión con la imagen de San Luis Obispo y la urna con los restos de la patrona de las Madres Clarisas. El obispo de Campeche, Don José Luis Amezcua Melgoza, dio la bienvenida a la Reliquia, en la entrada a la Parroquia, donde también estuvieron otras autoridades eclesiásticas y civiles. En la mañana del domingo, se llevó a cabo una misa de despedida de los restos mortales de Santa Clara.

-VIII Centenario de Fundación de la Orden de Santa Clara de Asís. Viernes 3 de agosto de 2012.

Al mediodía, las hermanas Clarisas salieron en procesión del convento hacia la parroquia, llevando las reliquias de Santa Clara para que estuvieran presentes en la Misa, que en ausencia del Excmo. Sr. Don Ramón Castro Castro, Obispo de Campeche, presidió Fernando Manzo Barajas, Vicario Episcopal de la Vida Religiosa a nivel diocesano. La Eucaristía fue concelebrada por los presbíteros José Luis Canto Sosa, José Francisco Verdejo Aguilera, Alejandro Uc Uc y Bartolomé Hernández de la Cruz; así como los frailes David Pool Paredes y Gonzalo Ramírez Oliver (O.F.M.).

-Consagración de la Capilla de la Divina Providencia. Lunes 28 de marzo de 2016.

El Obispo, Don José Francisco González, consagró la Capilla. La ceremonia consistió en la consagración del altar, que incluye ocho cruces incrustadas en cada esquina, así como nueve que se encuentran en los ventanales del inmueble. Ungidos con el santo crisma y óleos, inciensos y velas; así como la colocación de la reliquia del mártir mexicano Santo Toribio Romo, que el Obispo donó para la capilla (Carlos Fernández, 2016).

 
Capilla. 2016. Foto: Carlos Fernández
 
Actualización: 16 de enero de 2019.
Fuentes: Los ojos de Ah-Canul. Notas, reseñas y comentarios 2000-2019, Santiago Canto Sosa; madres superioras / Apuntes para la historia de Calkiní, Manuel Herrera Pech / Fotos: Archivo de Santiago Canto Sosa.